12 Nisan 2014 Cumartesi

Geçmiş zaman olur ki: Arsenal'in Anfield destanı

1988-89 sezonunda o zamanlar Premier olmayan ligin şampiyonunun belirlenmesi son haftaya kalmıştı; lider Liverpool, sahasında Arsenal'i konuk edecektir ve kader maçı öncesinde iki takım arasında 3 puan ve 4 gollük bir averaj farkı vardır. Arsenal'in 19 yıllık şampiyonluk hasretini dindirebilmesi için en az 2 farkla galip gelmesi gereklidir ancak bu iki takım karşılaştırıldığında imkansızdır; George Graham yönetimindeki Arsenal büyük maçlara savunma ağırlıklı çıkan, sağlamcı bir takımdır ancak son iki haftada Highbury'de önce Derby County'ye yenilmiş, sonra da Wimbledon ile berabere kalarak şampiyonluk umutlarını Anfield'dan alınacak mucizevi galibiyete bırakmıştır. Şampiyonluğa hasret taraftarın kırılganlığı takıma beklenmedik bocalamalar olarak etki etmektedir. Sezonun ilk yarısında Liverpool'a bir ara 15 puan fark atmayı başaran takım bir anda bocalayınca rakibinin de inanılmaz serisi sonrasında ikinciliğe gerilemiştir. Haliyle şampiyonluk pek olası gözükmemektedir.
Tarihin en iyisi: Liverpool
Tarihin en iyisi: Liverpool
Liverpool cephesindeyse işler tam tersidir; kulüp İngiltere futbol tarihinin en başarılı ekibidir ve kupaları silip süpürmektedir. O dönemlerde durdurulamazlığıyla  "Kırmızı Makine" lakabının hakkını veren Liverpool, henüz 5 gün önce FA Cup finalinde ezeli rakibi Everton'u yenerek zafere ulaşmıştır. Dahası, takım son 10 sezonda sadece bir kez,-1980-81'de 5. olarak- dışına çıkmıştır. Bu süreçte 7 şampiyonluk 2 de ikincilik alınmıştır. İstatistikler de Liverpool'dan yanadır; Liverpool 3 yıldır Anfield'da 2 ve daha fazla farkla yenilmemiştir, Arsenal ise 15 yıldır burada galibiyete hasrettir. Liverpool ayrıca hücumda John Aldridge ve Ian Rush'ın beraber oynadığı hiçbir maçı da kaybetmemiştir. Haliyle maç günü Daily Mirror'un manşeti acımasız ancak gerçekçidir; "Hiç şansın yok Arsenal"
maç
Maç saati gelip çattığında İngiliz futbolunun hiç de alışık olmadığı cuma akşamında Arsenalli oyuncular henüz birkaç hafta önce yaşanan Hillsborough Felaketi'nin kurbanlarını anmak için stadın değişik noktalarındaki taraftarlara ellerindeki çiçekleri verir ve ardından ilk düdük çalar...
Maçın ilk yarısında pek aksiyon yoktur, George Graham en az 2 farkla kazanmak zorunda olduğu maçta dahi 5-4-1'le sahaya çıkmış ve önceliğini Liverpool'u durdurmaya vermiştir. Bu taktik meyvesini verir ve devre 0-0 biter, tabi bu sonuçla hala Liverpool şampiyon olmaktadır.
İkinci yarı ise tüm sezona bedeldir; 4-4-2'ye dönen Arsenal'de 52. dakikada kullanılan serbest vuruşta yükselen Alan Smith skoru 1-0 yapar. Ancak golsüz ve pozisyonsuz geçen dakikalar Liverpool'un lehinedir; kırmızılar her sene alıştıkları üzere lig şampiyonluğunu kazanmak üzere, Arsenal de 19 senedir öğrendiği çaresizlik için duvara yirminci çentiği atmaya yakındır.  Maçın bitimine saniyeler kala  ise bir mucize gerçekleşir...Gerçek bir mucize;
Takımın stoperi Lee Dixon topu Liverpool yarı sahasına şişirir; Dixon o pası için FFT'ya yıllar sonra şu demeci verecektir; "Ne zaman topu şişirsem tribünlere giderdi ama o gün şansım yanımdaydı ve top Smith'e gitti. Kariyerimin en iyi pasıydı!"
Smith, topu Michael Thomas'a aktarır. Thomas önündeki Steve Nicol'dan güçlükle de olsa kurtardığı topla kaleye ilerler ve hiç bitmeyecekmiş gibi gözüken o dripling golle sonuçlanır. Arsenal, bitime 25 saniye kala attığı golle tarihi değiştirmiştir.
thomas
Sonra ne oldu?
O tarihi maçın ardından Arsenal elbette çılgınca kutlar şampiyonluğu. Liverpool neye uğradığını şaşırmıştır, ancak o döneme damga vuran ekibin kudreti bu mağlubiyeti trajediye çevirmelerine engel olur. Liverpool taraftarları maçın ardından önce kendi oyuncularını sonra da şampiyon Arsenal takımını alkışlar; bu birçok kişiye göre İngiliz futbolundaki tribün terörünün yerini bugün saygı duyulan hale bırakmasındaki en büyük etkenlerden biridir. Hillsborough ve Heysel faciaları hiçbir kupanın insan hayatından değerli olmadığını acı bir şekilde göstermiştir ve taraftarlar bunun bilincindedir. Arsenal'in o akşam giydiği sarı forma da bir kulüp efsanesi haline gelir; günümüzde halen üretilen sarı formalar önce 1989, sonra da 2003 yıllarındaki şampiyonluklara selam niteliğindedir.
Thomas Liverpool tarihine iki farklı şekilde geçmeyi başardı
Thomas Liverpool tarihine iki farklı şekilde geçmeyi başardı
Liverpool bu maçın travmaya yol açmasına engel olmaz, ertesi sene rahat bir şekilde şampiyon olurlar. İşte o, kazandıkları son lig şampiyonluğu olur. Kadrolarındaysa ilginç bir isim bulunmaktadır; bir sene önce 25 saniye kala ellerinden şampiyonluğu alan adam, Michael Thomas! 1991-1998 yılları arasında Liverpool'a hizmet eden Thomas, takım 1992 FA Cup finalinde Sunderland'i 2-0 yenerken perdeyi açan isim olur. 2007 yılında da kulüp tarihinin en önemli 100 ismi arasına girmeyi başarır.

Hiç yorum yok:

Yorum Gönder